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 休斯敦掠影(6) - 布拉索斯弯州立公园

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东山

新年元旦那天,天气晴朗,风和日丽。女儿女婿都放假,我们就和孩子们一起去了布拉索斯弯州立 公园(Brazos Bend State Park,地址:21901 FM762, Needville TX77461。 电话:979-553-5102)。这个公园对外宣传的品牌是可以看到小鳄鱼(alligators)。 孩子们爱看小动物,节日又有较多时间,就选择了这个去处。它之所以称为“州立”,因为它不属于联邦政府管理,而是由 德州自己管的。(美国国家公园的英文是“national park”,如大家熟悉的“黄石公园”就是国家公园the Yellowstone National Park)。 布拉索斯弯州立公园离休斯敦约30英里,在休斯敦西南方的Needville市. 东临布拉索斯河,南边与福特弯县(Fort Bend County)接壤。公园面积大约5000公顷, 园中有六个小湖,最大的湖艾尔姆湖有约150公顷水面,六个湖都允许钓鱼。其中三个较大的湖还有钓鱼码头。布拉索斯州立公园原来是英国殖民者在德州占据开 发的第一块领地,一直属私人所有。 到20世纪60年代经过十年的漫长收购谈判(1967-1977年),州政府终于将其买回,并于1984年作为州立公园向公众开放。

公园由州“绿警察”(即穿绿色制服的州政府“公园和娱乐部”的工作人员。他们的特点是不 带枪,身上的“武器”是手铐和罚单。)和义工共同管理。除了在门口收费处看到了两名收费的绿“警察”(每人五美元),里面见到的工作人员全部是义工。义工 的工作包括管理“自然中心”展室,并担任讲解员;管理公园纪念品小卖部;坐台公园咨询处;带儿童游戏,作园内导游。他们还要骑自行车到处巡逻,以防止游客迷路, 因为最长的林间小路有35英里。他们还收集枯木树枝,贱卖给在公园野营或野餐的游客。义工还负责管理卫生间,有的卫生间里有淋浴设施。这些义工包揽了公园的几 乎全部内部业务,号称德州人数最多的义工组织。因为纪念品小卖部和卖木柴有钱的管理和纳税问题,他们按州的法律注册了自己的义工公司。

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停车场旁的这间尖顶平房就是公园管理处。门前的旗杆上是德州州旗“孤星旗”。
停车场的那块挡车石漆成了黄色, 旁边的牌子上注明“公园警察专用”。 这座平房身兼三职:
公园管理咨询处,“自然中心”(the Nature Center)展室,和礼品小卖部。里面显得真的有些拥挤;
工作人员都站着。公园土地应该不成问题啊,为什么不扩建?是否因为“就差钱”?德州盛产石油,
大石油公司在德州云集,如壳牌在北美的总部即在休斯敦。因此德州是美国最富的州之一,
最近十几年大规模扩建公路和桥梁等基础设施,这在美国其他地方是绝对 少见的,
有些州甚至连维持政府日常开支都出现困难,如加州都到了破产的边缘。而在如此富有的德州,
又是如此之大的州立公园,却不能分一杯羹?实在令人不解。

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一进门, 见到一位义工讲解员手里握着一个小鳄鱼,正等待她的顾客听众的到来。

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虽然只有两个儿童听众,但她仍然十分认真。讲到小鳄鱼的生活习性,观看时的注意事项时,
有声有色,手舞足蹈。,毫不敷衍了事。这说明这些义工的敬业精神。

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示范如何用风力抽取地下水

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公园里唯一一处儿童“娱乐”设施。更没有我们所熟悉和国内随便那个公园都可以看到的
那美丽的楼台亭阁,荷花翠竹,小桥流水之类。只是在美国加州,首都华盛顿特区,
和纽约布鲁克林区等大城市仿造了几个“中国园林”,供美国人欣赏。

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钓鱼/观水码头

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“湖光水色”

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公园另一处的“孤星旗”(Lone Star Flag)

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美国家庭在公园指定地区野餐。这里有烧烤炉,自来水和桌椅等。有人穿棉猴,有人穿短裤,
充分表现人与人个性和体质的差异啊。

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美国公园的特点之一是树多空旷。这里也是如此。

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野餐区旁的告示:“湖岸边和码头只能钓鱼;不许划船。小心,公园里有毒蛇”

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矫健的步伐不逊少年。

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这个告示牌说,“小心 – 这里有小鳄鱼。不要喂食,也不要靠近它们。离它们远点。”但是,
像美国的很多其它警告一样,雷声大雨点小。我们在公园湖边遛了几个小时,
除了在展览室看到讲解员手里的那个,在湖边压根儿连一个小鳄鱼也没有看到。
只看到几只晒太阳的小乌龟,和一些从没见过叫不出名字的黑身红头的小水鸟。

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这根木头上趴着三只小乌龟

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一个大一点的钓鱼码头。哪里有人钓鱼啊?像许多美国城里一样“冷冷清清”。

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天真的儿童们倒是不在乎公园是否有楼台亭阁等美景。他们只要有小朋友一起玩耍便十分开心了。

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林间深处小道

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“山重水复疑无路,柳暗花明又一村”

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溪边小道。

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湖边湿地上的枯树。美利坚合众国如今再也没有几十年前那么神气。尤其是“911”之后,
像是正在泄气的皮球,或黄昏的落日。这些湖边枯树有象征意义吗?

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一个以雄鹰为象征的,曾经轰轰烈烈不可一世的帝国,就这样衰落了!?
把美国称之为“帝国”或“帝国主义”国家,并不是我们强加的。最近一期的“时代周刊”(TIME)
就把奥巴马总统称为“后帝国主义时代总统”(Post-Imperialism President).

 

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