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 休斯敦掠影(3) - 休斯敦市中心(上)

东山

新年期间(12月27-1月3日)到美国南部德州休斯敦的女儿家过的年。以前已经去过多次,但都没有照过风景。这次因为在博客中晒旅游照片已经开了头,因此去之前特别做了功课,找到休斯敦的几个旅游景点。我和女儿女婿外孙们谈到要看的地方时,他们说他们都还没有去过。这使我想到当年在天津时曾听当地人说,天津纺织四厂的女工,一辈子没去过天津劝业场。这一方面说明这些老工人的简朴生活, 另一个意义上这句话也形容本地人往往忽略自己家乡的特色,反而爱往外看,觉得什么都是外面的好。因此,这次反而由我这个外地人作导游领着他们看休斯敦了。

这里没有繁华,没有熙熙攘攘和人头攒动。看到的是凉风中的高楼大厦,和楼边飘扬的德州“孤星旗”。偶然驶过有轨电车和出租车,偶尔看到几个行人。看不到警察,只在市府办公楼前的马路上停着一辆没有警察的警车。用“冷冷清清”来形容美国的一些中小城市并不过分,休斯敦也是如此。周一到周五上班时间还能见到一些匆匆往来的人。到了节假日和周末,几乎看不到人。不过这次来倒有所收获,去了两三个中心区内没有去过的地方。

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楼墙上悬挂的是德克萨斯州州旗“孤星旗”(The Lone Star Flag。 一个星星代表德州,三个颜色与美国国旗的三色相同)。一般的惯例是州旗与美国国旗并肩飘扬,其他各州无不如此。但是德州的州旗却独树一帜,除了政府重要机关学校和大公司的建筑物上有两杆旗外,其它地方大多只挂德州州旗, 而且大街小巷到处可见,连海上的钻油平台上都飘扬着“孤星旗” 。这有其历史渊源。1836年4月德州英国早期殖民者起义军推翻了墨西哥桑塔纳将军的独裁统治,建立了“德克萨斯共和国”;1839共和国议会表决选择了这个孤星旗作为国旗。此共和国维持了10年之久,直到1845年12月加入美国联邦,成为美国的第28个州,此“孤星旗”延续下来成为德州州旗。1933年德州议会通过立法,把“孤星旗”作为州旗用法律形式固定下来。德州人很以这面旗帜自豪和骄傲, 这是他们战胜和赶走墨西哥人,取得独立自由的象征。因为原墨西哥人和新墨移民人口比例很大,德州的官方语言是英语和西班牙语双语。

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这张照片是车在行驶中照的,不太清楚。但仍可以看出远方的大楼上悬挂着两面旗帜-美国国旗和德州州旗。因为这里是休斯敦社区学院(HCC,Houston Community College). 顺便提一下,HCC是全美第三大社区学院,学生人数在55,000多人。

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市政厅马路对面“宁静公园”中的水池(位于市中心靠近联邦法院,在Walker Street,Rusk Street与Smith Street之间)。水是经过立柱和台阶流动的。取名“宁静公园”是为了纪念1969年7月20日阿波罗11号飞船载人登陆月球十周年,于1979年建成。休斯敦是美国宇航局载人飞行中心( National Aeronautics and Space Administration's center for human spaceflight),负责培训宇航员,成立于1963年。当时的名称是载人飞船中心(Manned Spacecraft Center)。1973年为纪念已故约翰逊总统,改为今名林顿约翰逊宇宙中心(Linden B. Johnson Space Center).那位登上月球的宇航员尼尔阿姆斯特朗在月球上说的第一句话是“休斯敦,这里是宁静基地。雄鹰已经登陆。”(“Houston, Tranquility Base here. The Eagle has landed.")。他向位于休斯敦的宇航中心喊话,说他已经成功登陆月球。“雄鹰”(美国国鸟,也称“秃头鹰”)是阿姆斯特朗所乘登月舱的名称。他登陆的地点叫“宁静海(The Sea of Tranquility),美国宇航中心将其命名为“宁静基地”。水池中的高耸的不锈钢圆柱体象征把飞船送入空间的火箭。Coal猜想,休斯敦火箭篮球队队名的来历可能与此有关吧?

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水从几个高大的圆柱体和它们下面的台阶上贴着墙面静静流下,完全听不到哗哗流水声。

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水池旁的花坛

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“宁静公园”

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休斯敦市政府。一般大公司甚至豪华居民楼门口都有门卫,而在市政厅却没有门卫/警卫。
911以前的纽约也是如此,而如今在纽约进市政府部门要像机场一样过安检门。恐怖。。。。

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休斯敦市政府是石结构的一层建筑。推门进去是中厅,没人,左边一个宽敞的大厅里是接待室,只
有一位女士在那里。中厅右边是同样大小的纪念品小卖部。

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这个市政厅建于1938-1939年。从凹刻的“市政厅”二字和两旁的装饰图案,以及下面的浮雕可以看出,
这座建筑做工很细,是休斯敦经典建筑之一。

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防止“豆腐渣”工程的妙招 --- 在公共建筑物上刻上建筑年代,当时的市长和市审计长的名字;
若是属于区管建筑,则刻上区长的名字。 建筑单位要刻上董事会成员的名字,设计师,
建筑商和工程师顾问的名字。老房子直接刻在建筑物外面的墙上;现在一般都做一块精美的金属纪念牌,
刻上以上内容,镶嵌在建筑物进门处。中国也要这样做啊,既防止腐败又可以让官员们万世流芳。。。。。

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市政厅门前的花坛和水池

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市政厅旁边是正面全茶色落地玻璃窗的休斯敦市图书馆。进门大厅摆着几个单人和双人沙发。
有在那里看书的,也有几个可能是无家可归者在那里打盹。

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从图书馆二楼向窗外看去

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在图书馆可以免费上网。悬空的“计算机室”招牌是英语和西班牙语双语的,
因为图书馆是政府机构,按州法律必须这样做。

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图书馆休息厅陈列玻璃橱窗正在展出中国虎年的书画

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橱窗中展出的十二属相小动物雕刻和有关书籍

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橱窗中展出的孔子塑像,唐三彩马和微型编钟

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图书馆正门

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图书馆门前的小广场

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图书馆与市府共享水池和花坛

 

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