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汽车业“圣地”破产震惊全球 底特律的今天是美国明天吗?

《万维读者网》 本网编辑 7/22/2013


底特律申请历史上最大的城市破产案引发抗议

detroit2012
Detroit 2012

西方美国历来最大的地方政府申请破产,震惊全球。汽车业重镇、全球汽车业「圣地」和摇篮底特律,竟抗不住经济不景气,市府财政短绌,要申请破产。虽然破产桉被 法官喊停,前景未定,其目的也在摆脱债务,重新出发,但它再次敲响美国警钟:「美国梦」已褪色,联邦政府继底特律之后,终有一天也会宣布破产?底特律的今 天,会不会就是美国的明天?

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Detroit 2012

底特律破产的主因,冰冻三尺,非一日之寒,有人形容「酝酿60年的问题终于爆发了」。它从全美第四大城市,拥200万人 口,汽车业欣欣向荣,到今天只剩70万人,人口80%是非裔,失业率达18.4%,到处是破败建筑,四成路灯不亮,犯罪率奇高,市府更欠债180亿至 200亿元。隐约间种族因素闪烁其间,但主因却在汽车业他迁,税基缩水,庞大的市政服务、员工医疗保险负荷、养老金支出等入不敷出,靠举债度日。人谋不 臧,城市发展缺乏明确路线图,只靠汽车单一产业有风险,而官僚体系受制庞大的市府员工和退休员工工会选票力量,使削减福利和改革困难重重。底特律既时运不 济,也反映美国国势衰退下,社会沉痾浮现。

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唱衰美国者显然认为,底特律市很多「特色」美国皆有,美国早晚会步上破产之路;甚至说,美国早已 破产,现在已靠举债度日。美国国债近17兆元,联邦政府开销逾四成靠发行债券筹措,发行债券就是向美国人民和外国借贷度日,只要开动印钞机拼命印美钞,就 能买中国大陆和台湾、香港的消费产品,中国持有美债1.3万亿(兆)美元,是全球最大债主,如果美元不再是国际清算货币,美国没有强大军事和外交影响力作 后盾,一旦国际间抛售或拒买美债,美国可能走上破产之途。

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Detroit 2008

但上述情况眼前不致发生,因为:一,除了黄金,美元仍是当今通行最广的国际货币, 许多国家的财富是以持有黄金、美债等衡量,美元美债仍是无可取代是财富担保,如果破产,各国同受其害,保护美债就是保护自己;二,眼前欧元、人民币都无力 挑战美元,美国藉印美钞可用「纸」交换民生物资,外国持有的美元再藉贸易、购买美国金融商品等回流美国,造就美国霸权和「特权」。美国享尽天下资源,也保 证自己不致破产,背后就是船坚砲利作筹码,所以美国和底特律无法相提并论。

对美国统治菁英而言,外贸和财政双赤和巨额国债或都不是危机,反而是金融帝国权力的泉源、提款机,批评者指它是「绑架世界政治经济的利基」,但一些现象,也值得比较和留意。

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Frank Hecker House, Detroit

其一,美国庞大的国际政经影响力,外向需索保证美国政府不致像底特律市府般束手无策,因为许多国家不得不为美国间接埋单,这是强国优势。但联邦之外,各级政府发行的债券,付息还本不无隐忧。

其二,量入为出是两党共识,欧巴马的十年减支1.8兆元计画,即着眼减支、减赤,联邦开始削减军费、公务员放无薪假等,底特律「放大版」的缺失欧巴马政府已在修补调整,但能否改善二战迄今内政上的千疮百孔,适应今天的环境,犹待观察后效。

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Frank Hecker House, Detroit

其三,底特律人口流失,产业单一,美国则挟庞大优良的高等教育资源,不断吸收世界各国优秀人才和移民,包括富豪投资和引入资金,只要移民门户持续开放,美国借外力仍有无穷潜力恢复元气,再创佳绩。

其 四,底特律和联邦政府都有庞大公务员系统,但美国鼎盛时期优渥的待遇福利,早已不合今天国情。譬如工作满25年即可退休,50岁出头即终身领近八成俸禄和 优厚保险达30年,但政府受制各种利益团体和选票,两党都无力推动改革,寅吃卯粮,赤字愈滚愈大,破产危机将挥之不去。

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美国的最大优势,当 在产业多元、增加就业,推动「再工业化」,吸引制造业回国投资,加上新发现丰富油页岩储藏、开採技术进步等,能源即将自给自足或出口,都降低衰败阴影,局 面没那麽悲观。底特律只是美国梦的异数,或许大国总有「不肖」城市成员,中国鄂尔多斯投资房产过度,如今也成「鬼城」,与底特律如难兄难弟,其成因和情势 却有相通之处。

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detroit2013Detroit. This is where I’ve been shooting for the past week. My friend Shawn inspires me to experience each assignment city so that I don’t fall into the cycle of shooting 10 hour days, back to the hotel, TV, room service, and repeat. So this time, after our shoot wrapped, it was downtown Detroit, totally surreal. Driving through, it felt like a war zone; every other house is abandoned, every other factory is a busted out shell, and some blocks are essentially a modern day ghost town. Because a lot of the buildings are owned by the city, you can easily walk in without technically trespassing. Even if you were, the cops have better things to do then to bust some 5 foot tall lady with a camera. These are from the Fisher Body 21 plant, used for car body assembly, and the Packard Car Plant, once a legend for building high end autos. -- Photo/caption: Sara Remington

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All I heard was the sound of dripping water (remains of the storm from the day before), the echo of footsteps, and occasional wind gust.
Photo by : sara remington

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A garden was constructed in 2009 outside the Michigan Central Station in Detroit.
Photo: Sara Remingty

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Photo: Sara Remington

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