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试论《独立宣言》的思想渊源及理论创新

(修订版)

(一)

作者: 曾尔恕

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曾尔恕近照在美国明州双城湖边


【题记】:我是南开大学外文系65级学生曾尔恕,大学五年的生活中仅第一年师从任吉生老师、王志洁老师以“听说领先”的方法学习了一点英语,所余四年青春时光都在文革的动荡中渡过。70年毕业分配到张家口,在农村扎扎实实干了一年农活后被重新分配到中学任教。79年考入中国政法大学外国法律史专业硕士研究生,82年留校法学院至今。去年退休,现仍带博士研究生。我的女儿在美国明尼苏达的双城作口腔矫正医生,今年五月我来此探亲,想到东山老师多次向我约稿,而再过几天就是美国的国庆日,所以提供这篇《试论独立宣言的思想渊源及理论创新》以请教于学长前辈。这篇论文原发表于2004年《比较法研究》第六期,本次使用做了少许修改。原稿发表时,《比较法研究》的总编米健教授曾作“编者提按”,仍录其全文于下代为本篇题记:“在人类社会发展史上,在人类政治思想史上,1776年美国《独立宣言》几乎和1789年法国《人权宣言》一样,具有划时代的和深远的历史意义。说她具有划时代的意义,是因为她宣示着一个崭新的人类历史时代,即独立、民主和人本、民权的时代到来;说她具有深远的历史意义,是因为无论是当时还是现在,她都体现了人类社会的一种永恒不变的基本精神,即自然正义和平等自由的精神。美国后来的国运,美国今天的国力在《独立宣言》宣示之时就已经注定和断定。作为一个民族和国家的社会价值定位与取向,作为那个时代的思想产品,《独立宣言》独树一帜,震撼世界。但作为整个人类社会的一个组成部分,作为人类社会政治思想史发展的一个结果,美国的《独立宣言》并不独立偶然,并不是美国人自己冥想沉思的产物,她实际上是人类思想的体现。看看美国短短的二百多年的历史就会发现,美国所以能有今天的国家实力和世界地位,这与它没有任何历史包袱和思想忌讳,善于学习和敢于创新有密切关联。如果说学习先进文化,美国人是最好最成功的。当中国和世界上许多其他国家已经是一方霸主和强盛帝国时,当他们为自己的历史文化和现实辉煌骄傲陶醉时,美国及其思想与文化还不存在;美国人从建国之初一无所有,到现在应有尽有,其特立独行之道,其称王称霸之功,一言以蔽之,就是取自天下,用于自身,变天下的为自己的。无论是经济上还是政治上,无论是思想上还是文化上,美国自己有什么?什么都没有!但她的确又什么都有。因为她事实上以自己不长的历史成功塑造了一个形象和模式,即美国的就是世界的,世界的就是美国的。美国吸纳了世界各国最好的一些科学家为其服务,给思想家们以自由思想和鼓吹的天地,让他们尽其才智为其谋划治国治世的蓝图。更为重要的是,她从世界文化的宝库中汲取优秀的,本是人类社会必有共有的成分,然后予以现实化为美国自己所用。《独立宣言》注定和宣示了美国未来的命运,但这个宣言其实不是美国人独有的,只不过是通过美国人之口和笔墨宣示出来的人类精神和理想。因为这个宣言中所宣扬的思想与精神,有很大一部分是人类内心深处迸发的呼唤与期待,它们从远古走来,经过了文艺复兴的洗礼,得到了人文主义和自然法思想的锻造,又通过启蒙思想运动予以升华,最后经过美国人自己的理解和发扬,终于在北美十三州开花绽放并结果。正因如此,可以说,《独立宣言》不是美国的宣言,而是人类的宣言。这个宣言所宣告的,同样也是其他同类所追求的。国家之大并不在天地之大,而在乎胸怀之大。海纳百川,有容乃大,只要做到这点,一个民族和国家就有无限的前景和希望,中国尤其如此,因为中国有别人不具有的,现在缺的就是别人具有的,属于全人类的优秀思想文化,包括法律文化。这或许是我们品读曾尔恕文章的韵味所在”。

如果将美国的成长进行拟人化的考察,应当从他的襁褓时期开始,“应当追溯他的过去,应当考察他在母亲怀抱中的婴儿时期,应当观察他最初目击的事物,应当听一听唤醒他启动沉睡的思维能力的最初话语,最后,还应当看一看显示他顽强性的最初奋斗。” 1776年6月11日至28日之间,托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson,1743—1826)在他费城的住所起草了《独立宣言》。7月4日,《独立宣言》被印刷成文,向全世界发出新大陆初生的十三个联合诸州独立解放的第一声震撼人心的呐喊与呼吁,显示了这个刚刚与它的宗主国英国母体剪断脐带的新生儿最初的反叛性格:“我们认为下述真理是不言自明的:一切人生来平等;造物主赋予他们以某些不可剥夺的权利,其中包括生命、自由和追求幸福;为了巩固这些权利,在人们中建立了政府,政府的正当权力来自被统治者的同意;无论什么时候一个政府破坏了这些目的,人民就有权改变这个政府或者把它废除,并成立新的政府,这个政府所根据的原则及组织权力的方式在人民看来最可能实现他们的安全和幸福。” 《独立宣言》列举了种种英政府的“不断伤害和篡夺的历史”,而后郑重宣告:联合殖民地“理所当然是自由和独立的州;他们取消对英国国王的全部忠诚,完全解除而且也理当解除他们与英国之间的一切政治关系;作为独立的州,它们有全权宣战、媾和、结盟、通商以及从事独立诸州有权从事的其他一切活动。”

《独立宣言》既是美国民族独立的战斗檄文,还是美国立国的宪法性文件,它对天赋人权的强调“融会了启蒙运动的两大思想传统——自由主义(强调对个人权利和自由的保护)和共和主义(强调公民对公共事的参与)——构建了新的美国自由的传统,” 奠定了美国宪法的思想基础。杰斐逊本人为他在《独立宣言》中的贡献而自豪,在为自己撰写的墓志铭中他写道:“美国独立宣言和弗吉尼亚州宗教自由法规的起草人,弗吉尼亚大学之父。”在《独立宣言》发布多年以后,谈到它的理论渊源时杰斐逊表示:“《独立宣言》既不想独树一帜地创造原则或情感,也不是抄袭任何前人的著作,它的目的在于表达美洲殖民地人的心愿,并使那种表达的方式具有当时形势所要求的风格和精神。

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[法]托克维尔:《美国的民主》,上卷,商务印书馆1988年,第30页。
[美]托马斯·杰斐逊:《杰斐逊选集》,朱曾汶译,商务印书馆2011年,第49-50页。
[美]托马斯·杰斐逊:《杰斐逊选集》,朱曾汶译,商务印书馆2011年,第53页。

王希:《自由:一个尚未结束的美国故事》,《美国研究》2002年第2期,第121页。

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